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[건강 Q&A] 여름밤 유독 가려운 항문…긁어도 해결이 안 된다면?
여름밤 유독 가려운 '항문소양증'에 대해 4인의 의사가 답했다.

"참을 수 없는 가려움, '항문 소양증'...습관 개선이 중요하다"가려움증이 발생하면 유독 당황스러운 곳이 있다. 바로 '항문'이다. 항문에 가려움증이 발생하면 쉽게 긁거나 해결할 수 없어 괴롭고, 또 곤란하다. 특히, 항문과 항문 주위에는 신경이 많이 분포하고 있어 다른 부위보다 간지러움, 화끈거림 등의 증상에 민감하게 작용한다.이러한 항문 가려움으로 고통받는 사람들을 위해 의사 4명이 나섰다. 구광모, 유윤식 원장은 항문소양증의 증상과 원인에 대해 상세히 설명했다. 이어 신동하 원장과 심원섭 원장은 증상을 완화할 수 있는 방법을 소개했다. 4인의 의사와 함께 '항문소양증'에 대해 알아본다.



◇ 항문 소양증이란?항문 주위의 가려움증을 말한다. 극심한 가려움증이 특징적인 증상이며 긁음으로 인한 피부 염증, 출혈 등의 증상이 나타난다. 항문의 습한 느낌, 분비물증가 등 증상이 나타나기도 한다. 항문 주위의 위생과 항문 관련 질환에 되지 않도록 하는 것이 가장 좋은 예방법이다.◇ 항문 소양증이 궁금해요!"외과 의사 구광모"항문소양증은 임상에서 가장 흔히 보는 증상중의 하나로 말 그대로 항문부위의 심한 가려움증을 말합니다. 통증만큼이나 가려움증 또한 매우 견디기 힘든 증상중의 하나일 것입니다. 항문 주위에 풍부하게 분포된 감각신경은 우리로 하여금 더욱 더 예민하게 증상을 느끼게 만듭니다. 이러한 가려움증은 항문주위 때로는 성기부위까지도 증상을 호소하기도 합니다. 주로 밤이면 더욱 심해지고 심지어는 수면을 방해하기도 합니다.◇ 일상생활 속 불편함을 주는 항문 소양증, 원인은 무엇인가요?"대장항문외과 의사 유윤식"항문이 가려운 것을 항문 소양증이라고 하는데, 그 자체가 병이 되는 특발성 항문소양증과 어떤 질환의 증상으로 나타나는 속발성(이차성) 항문소양증이 있습니다. 특발성 항문소양증은 정확한 원인이 발견되지 않아서 치료가 어렵지만, 드물게 있습니다. 이차성 항문소양증은 여러 원인으로 발생될 수 있으나 가장 흔한 원인은 치핵, 치열, 치루 같은 항문질환이고, 그 중에서도 치핵(치질)이 가장 흔한 원인이 됩니다. 치핵이 있다고 소양증이 다 생기는 것은 아니고, 치핵의 진행 정도에 따라 소양증의 정도가 반드시 비례 하는 것도 아닙니다. 치핵 환자의 일부에서 소양증이 생기는데, 발생 초기에는 약물 치료를 하면 어느 정도 효과를 보기도 하지만, 소양증이 오래 되어 항문 주변 피부 자체가 이차 변성이 된 경우엔 약물 치료가 별 도움이 되질 못합니다. 치핵은 방치한다고 위험한 질환으로 발전하는 것은 아니기 때문에 반드시 치료를 해야 되는 질환은 아니지만, 참고 기다리거나 약을 쓴다고 치료가 되는 질환은 아닙니다. 따라서 생활습관이나 약으로 조절 되지 않는 증상이 자주 반복되는 분이라면 결국 근본적인 치료를 위해서 수술을 고려해야 합니다."외과 의사 구광모"항문소양증의 원인이 매우 다양할 수 있으며 또 원인을 찾지 못하는 경우도 많지만, 치질이 원인이 되는 경우도 임상적으로 흔히 보게 됩니다. 드물지만 요충 같은 기생충에 의한 감염성질환, 설사나 변비를 유발하는 대장질환, 건선이나 습진 등의 피부질환, 당뇨나 황달, 갑상선이상 등에 의한 전신질환이 원인이 될 수 있으며 때로 항생제 남용이 원인이 되거나 커피, 차, 콜라, 유제품, 초콜릿, 포도주나 맥주, 토마토케첩 등의 음식물에 의해서 유발되기도 합니다. 항문소양증은 악순환의 고리를 차단하는 것이 중요하므로 근처 항문외과에서 항문경 또는 직장경검사를 통해 치질상태를 확인하고, 단순 소양증이면 약물치료를 받으실 것을 권해드립니다.◇ 항문이 너무 가렵습니다…깨끗이 씻으면 좀 나아질까요?"외과 의사 신동하"항문소양증은 특별한 원인 없이 나타나는 경우가 많습니다. 비누로 너무 많이 닦아서 가려움증이 악화될 수 있으며, 향신료나 커피, 알코올 같은 특정 음식물의 섭취나 스트레스가 원인일 수 있습니다. 그러나 가려움을 일으키는 원인질환이 있는 경우도 매우 많습니다.가려움증을 치료하기 위해서는 청결도 중요하지만 지나친 세척, 강한 비데 사용, 드라이기로 말리기 등은 오히려 증상을 악화시킬 수도 있으므로 악화된 시기에는 절대 피하는 것이 중요합니다. 원인질환이 있는 경우라면 이에 대한 근본적 치료가 우선시 되어야 하기 때문에 감염, 피부염, 염증 등의 질환이 있는지 확인 후 치료에 들어가야 합니다. 연고의 경우 약국에서도 구입이 가능하나 증상이 있는 경우에만 사용하고 증상이 좋아지면 즉시 중단해야 합니다. 부산피질 호르몬(스테로이드)가 섞인 연고를 장기간 바르게 되면 피부가 얇아지고 약해져 처음에는 가려움증이 감소되는 것 같다가도 장기간 사용할 경우에는 더욱 심해질 수 있기 때문입니다.◇ 여름철 심해지는 것 같은 항문 가려움, 어떻게 해야 하나요?"외과 심원섭 원장"항문 건조에 신경 쓰셔야 하며, 증상이 심하면 항문외과에 방문하시길 권장합니다. 식사의 경우에는 설사 등이 생기지 않도록 조심하시는 것이 좋고 고형변이 나오게 식이 섬유가 많은 식이를 잘 드시는 것이 도움됩니다. 아무래도 설사 시 대변이 소양증이 있는 항문을 더 자극하기 때문입니다.도움말 = 하이닥 의학기자 구광모 원장 (외과 전문의), 하이닥 의학기자 유윤식 원장 (대장항문외과 전문의), 하이닥 의학기자 신동하 원장 (외과 전문의), 하이닥 의학기자 심원섭 원장 (외과 전문의)


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